Durante siglos, la planta de poleo se ha utilizado como una preparación a base de hierbas para disuadir a las plagas como pulgas y mosquitos. Pennyroyal también tenía una historia de usos medicinales, aunque esa tendencia se ha desvanecido con un nuevo conocimiento de su potencial toxicidad. Aparte de sus pros y sus contras como hierba, como miembro de la familia de menta, Pennyroyal es muy fácil de cultivar. Sus profusas flores de lavanda atraen a las mariposas, y su hábito de propagación llena los lugares descubiertos en el jardín o contenedor.

  • Nombre botánico: Mentha pulegium
  • Nombre común: Pennyroyal, pennyroyal americano, bálsamo hediondo, planta de mosquitos, menta, pasto pudín
  • Tipo de planta: Perenne
  • Tamaño maduro: Cuatro a seis pulgadas
  • Exposición solar: Sol pleno a parcial
  • Tipo de suelo: Húmedo y limoso
  • PH del suelo: Ácido; pH 5.5-6.8
  • Tiempo de floración: Verano
  • Color de la flor: Lavanda
  • Zonas de resistencia: Zonas de crecimiento del USDA 5-9
  • Área nativa: Generalizada en toda Europa y Asia.

El cuidado de las plantas de Pennyroyal

Los jardineros nuevos en el cultivo de hierbas seguramente tendrán éxito con las vigorosas plantas de poleo. Son tolerantes a una amplia variedad de condiciones de crecimiento, y mientras haya una humedad constante, las plantas generalmente crecen como incendios forestales. El aroma de poleo aplastado es bastante picante, y su capacidad para repeler insectos molestos como las pulgas le da valor en el jardín de hierbas.

Ligero

Las plantas de Pennyroyal crecen mejor con luz solar parcial, pero también se tolera el pleno sol siempre que haya humedad adecuada.

Suelo

Las plantas de Pennyroyal crecen al máximo en suelos ricos y húmedos, modificados con materia orgánica. Las plantas también crecen en condiciones de arcilla o arena, y de hecho, a veces, un suelo menos que ideal puede ayudar a controlar el rápido crecimiento de las plantas.

Agua

La humedad regular es importante para una próspera planta de poleo. La superficie del suelo debe sentirse húmeda al tacto. Pennyroyal crece bien en áreas húmedas como arroyos o depresiones bajas en el paisaje.

Temperatura y humedad

Pennyroyal crece igualmente bien en áreas con veranos frescos o veranos calurosos. Las condiciones de humedad son mejores que las áreas secas o desérticas para el crecimiento, sin embargo, el poleo puede adaptarse a climas secos con suficiente riego.

Fertilizante

Los fertilizantes químicos no son necesarios para cultivar plantas saludables de poleo. Las plantas pueden obtener toda la nutrición que necesitan del suelo rico en humus orgánico del moho de las hojas, el estiércol o el compost. Demasiado fertilizante reducirá la floración en las plantas de poleo.

Encapsulamiento y repotting

Pennyroyal crecerá en macetas de cualquier tamaño y tolerará ser atado a la raíz. Use una tierra comercial para macetas y elija una maceta con un orificio de drenaje. Tenga cuidado de que la planta no escape a través del orificio de drenaje y al paisaje si está tratando de mantenerlo contenido.

Propagador

Hacer nuevas plantas de poleo es tan simple como desenterrar un pedazo de la planta y replantarlo en un suelo húmedo. Las raíces de Pennyroyal a lo largo de su tallo a medida que se extienden, por lo tanto, si elimina una pieza de planta que ya está formando raíces, el proceso de propagación será una cuestión de división rápida y fácil. Para las plantas más jóvenes que no han comenzado a extenderse, puede enraizar fácilmente una punta cortando en un suelo húmedo o en un jarrón lleno de agua.

Toxicidad de Pennyroyal

A pesar de sus usos medicinales históricos, ahora sabemos que no se puede tomar internamente el poleo. Puede causar daño renal o hepático, y ha habido al menos una muerte documentada debido a la ingesta de poleo.

Poda

Recortar las plantas de poleo es una parte importante para mantenerlo dentro de los límites. Pennyroyal se propaga indefinidamente por estolones rastreros, de la misma manera que la menta, y puede convertirse en invasora si no se mantiene bajo control. Tire de los bordes de su planta de poleo donde está enraizándose y extendiéndose, y recórtela como desee para mantener la planta en el lugar designado. Haga esto con más frecuencia en clima húmedo y cálido; al menos semanalmente Recortar las plantas de poleo después de la floración mantiene las plantas ordenadas también.

Cosecha

Aunque ya no se recomienda el consumo de poleo, la planta todavía se usa frecuentemente en repelentes naturales de plagas. Utilice los tallos podados de su poleo siempre que los insectos no deseados sean un problema. Puede colocar tallos recién cortados alrededor de las áreas de las mascotas, o secar los tallos y las hojas para usar en mezclas de popurrí repelentes de plagas.

Siendo crecido en contenedores

Pennyroyal será un espécimen de exuberante contenedor que se derramará de manera atractiva sobre los bordes, creando un hermoso acento verde para sus cestas colgantes o cajas de ventanas. El cultivo de poleo en un recipiente también es una forma inteligente de controlar la planta en áreas donde tiene una tendencia invasiva. Cultive el poleo por sí solo en un recipiente, o con una planta igualmente asertiva como la menta, el lamium o la ajuga, que requieren las mismas condiciones de crecimiento y pueden competir con el poleo.

Creciendo a partir de semillas

Las semillas de Pennyroyal germinan en una a tres semanas a temperaturas de 70 a 90 grados Fahrenheit. Puede sembrar directamente las semillas donde desee que crezcan al aire libre, o darles una ventaja en el interior de cuatro a seis semanas antes de la última fecha de heladas.

Plagas / enfermedades comunes

Como una planta natural que repele las plagas, la variedad de insectos tiene problemas con el poleo. Sin embargo, el moho polvoriento y la roya de la menta pueden afectar a las plantas que crecen en condiciones de hacinamiento, humedad y sombra. Mantenga sus plantas de poleo sin enfermedades con el sol y el espacio adecuados, y con un suelo con buen drenaje.

Pennyroyal vs. Mint

Pennyroyal y menta (Mentha spp.) pertenecen al mismo género, y parecen bastante similares, pero la presencia de pugelone en las hojas de poleo proporciona un aroma mucho más fuerte que el de la menta. Si cultiva la menta y el poleo juntos y planea usar su menta o hierbabuena para el té u otros comestibles, es importante distinguir entre las dos plantas para evitar la ingestión accidental de una cantidad tóxica de poleo. Segregar el poleo en su propio recipiente ayudará a que usted y su familia estén seguros.