Los propietarios cuidadosos hacen su tarea antes de elegir el revestimiento exterior para su casa nueva o renovada. Los anuncios de revestimiento de vinilo parecen muy atractivos: la posibilidad de no tener que pintar su casa es un argumento tentador para los padres ocupados o las familias trabajadoras. Una vida sin mantenimiento parece un sueño. A diferencia de la tabla de pino o el cedro, este plástico resistente no se pudrirá ni se descascarará. El vinilo está disponible en varias docenas de colores y puede imitar detalles arquitectónicos que alguna vez fueron hechos de madera. No es de extrañar que el vinilo se haya convertido en el material de revestimiento más popular en los Estados Unidos y esté ganando impulso rápidamente en todo el mundo.

¡Pero espera! Lo que los anuncios no le dicen puede costarle muy caro. Antes de instalar revestimiento de vinilo sobre tablillas de madera, tejas de cedro, estuco o ladrillo, tenga en cuenta estos factores importantes.

Puntos clave

  • Como cualquier producto de plástico, un revestimiento de vinilo de buena calidad puede durar hasta el punto de ser indestructible. Sin embargo, la durabilidad no significa que no pueda dañarse.
  • Revestimiento de vinilo debe ser lavado y examinado periódicamente. Su naturaleza de bajo mantenimiento a menudo engendra la complacencia de los propietarios, lo que lleva a la negligencia.
  • Ningún producto de revestimiento exterior es la respuesta final a la conservación de la energía del hogar.
  • El revestimiento de vinilo viene en muchos colores y también se puede pintar.
  • Al igual que las ventanas de vinilo, el revestimiento de vinilo no es apropiado para la conservación histórica y puede causar daños irreversibles al ladrillo y la piedra.
  • El revestimiento de vinilo de bajo costo puede aumentar el valor de una casa abandonada o abandonada, pero los valores de propiedad de las casas más antiguas pueden disminuir. El revestimiento de vinilo cubre lo bueno y lo malo del exterior de una casa.
  • El plástico es un material de construcción cuestionable debido a preocupaciones ambientales y de salud en todos los puntos de su ciclo de vida.

Ciclo de vida de los materiales de construcción

Muchos consumidores están tomando el calentamiento global como individuos. Las personas están tomando decisiones conscientes sobre los productos que usan en su hogar y en sus hogares. Para los materiales de construcción, observe tres áreas: fabricación y transporte al lugar de trabajo, toxicidad durante el uso y eliminación después del uso. Incluso antes de que la película documental de 2002 Vinilo azul expusiera los peligros humanos de la fabricación de vinilos, los ambientalistas habían apuntado al producto.

El proceso de fabricación es altamente tóxico, sin embargo, hay poco desperdicio en la operación. El producto es liviano y fácilmente transportable, aunque casi nunca es de origen local: el revestimiento de vinilo requiere transporte de larga distancia para la entrega a una tienda o sitio de construcción. Después de su utilidad, el revestimiento de vinilo se puede reciclar, pero algunos afirman que rara vez lo es. A menos que se apruebe la legislación para exigir el reciclaje, los productos plásticos permanecen para siempre en el medio ambiente, contaminando el suelo o el aire si se queman.

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La industria puede disputar sus propiedades contaminantes, pero el vinilo es un polímero, similar a los polímeros en alfombras, botellas, juguetes y pintura, diseñados para durabilidad. A diferencia de las mezclas de concreto que se utilizaron incluso en la antigua Roma, el vinilo es una mezcla de químicos que no se encuentran fácilmente en la naturaleza.

Durabilidad

Los anuncios a menudo implican que el revestimiento de vinilo es permanente. Es cierto que el vinilo durará mucho tiempo, por eso es tan difícil deshacerse de él de forma segura. Sin embargo, en condiciones climáticas extremas, el vinilo sin aditivos químicos es menos duradero que la madera y la mampostería. El dióxido de titanio a menudo se agrega a la mezcla química para bloquear los rayos UV, que deterioran el revestimiento de vinilo más viejo. Los consumidores pueden comprar diferentes calidades de vinilo, tanto reciclados como lo que se denomina «virgen», y existen diferentes espesores disponibles.

La instalación también afecta su durabilidad, ya que se expande, debe instalarse sin apretar, pero si está demasiado flojo, el viento puede penetrar debajo de las láminas delgadas de vinilo y levantar un panel de la pared. Los escombros arrastrados por el viento y el granizo pueden perforar el vinilo. El vinilo más grueso plantea desafíos durante la instalación, ya que las piezas de vinilo generalmente se superponen. Los nuevos desarrollos han hecho que el vinilo sea más fuerte y menos quebradizo, pero las láminas de plástico aún se agrietarán o romperán si un cortacésped o un soplador de nieve las golpea o tira. Muchas de las opciones que se ofrecen hoy hacen que el revestimiento de vinilo sea más costoso, por lo que no siempre es la alternativa de menor costo al revestimiento exterior.

Los recubrimientos líquidos de vinilo, que se rocían sobre pintura, pueden resultar más duraderos que los paneles de vinilo. Sin embargo, los recubrimientos de vinilo líquido son difíciles de aplicar correctamente. Se han reportado numerosos problemas.

Mantenimiento

La madera debe estar pintada o teñida; el vinilo no requiere pintura, pero la mayoría se puede pintar. Sin embargo, no es exactamente cierto que el vinilo no requiere mantenimiento. Para mantener su apariencia fresca, el revestimiento de vinilo se debe lavar cada año. Cualquier marco y marco de madera de la ventana todavía requerirá pintura de rutina, y las escaleras apoyadas contra la casa pueden rayar o agrietar el revestimiento de vinilo.

A diferencia de la madera y la mampostería, el revestimiento de vinilo presenta su propia generación de preocupaciones de mantenimiento. La humedad atrapada debajo del revestimiento de vinilo acelerará la podredumbre, promoverá el moho y los hongos, e invitará a las infestaciones de insectos. Si no se corrige, la humedad en las paredes hará que el papel tapiz y la pintura dentro de la casa se ampollarán y pelarán. Para evitar el deterioro oculto, los propietarios de viviendas pueden querer volver a calafatear las juntas entre el revestimiento de vinilo y el borde adyacente. Las fugas en el techo, las canaletas defectuosas u otras fuentes de humedad deben repararse sin demora. El revestimiento de vinilo puede no ser una opción inteligente para un hogar más antiguo con una bodega crónicamente húmeda.

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Conservación de energía en el hogar

Tenga cuidado con un vendedor de vinilos que promete facturas de energía muy bajas. El revestimiento de vinilo puede ayudar, especialmente los grados más caros de vinilo aislado, pero el revestimiento de vinilo es, por definición, un tratamiento superficial: básicamente se cuelga en el exterior de su casa. Independientemente del tipo de revestimiento que elija, es posible que desee instalar aislamiento adicional dentro de las paredes.

Color

El vinilo está disponible en más colores que nunca, y el nuevo revestimiento de vinilo no se desvanece tan rápido como el vinilo anterior. Además, la pigmentación se hornea en lugar de aplicarse a la superficie, por lo que el vinilo no muestra arañazos. Mire los dos lados del revestimiento, especialmente los productos reciclados, para asegurarse de que el color no esté solo en una superficie. Dependiendo de la calidad del vinilo que compre, espere un poco de desvanecimiento después de aproximadamente cinco años. El tiempo y el clima también alterarán el brillo de su revestimiento de vinilo. Si un panel está dañado, el nuevo panel de reemplazo podría no ser una coincidencia exacta.

Después de haber vivido en su hogar durante varios años, es posible que se canse de su color, especialmente si el vinilo se ha oscurecido y se ha desvanecido. Puedes pintar el vinilo, pero luego el vinilo ya no está «libre de mantenimiento». En general, el color de su casa de vinilo es el color que siempre tendrá hasta que instale un nuevo revestimiento.

Preservación histórica

Con una instalación cuidadosa de un vinilo de mejor calidad, el revestimiento realmente engañará al ojo. Sin embargo, no importa cuán cerca se parezca el vinilo a la madera, cualquier revestimiento artificial disminuirá la autenticidad histórica de una casa antigua. En muchos casos, los detalles originales y ornamentales están cubiertos o eliminados. Se pueden cubrir escaleras enteras. En algunas instalaciones, la tablilla original se retira completamente o se daña gravemente. El revestimiento de vinilo siempre alterará la textura general y las proporciones de la casa, cambiando la profundidad de las molduras y reemplazando el grano de madera natural con diseños en relieve hechos en fábrica. El resultado es una casa con menos atractivo y un valor disminuido en comparación con el diseño arquitectónico original. ¿Por qué instalarías un revestimiento de vinilo en una casa diseñada por el arquitecto Frank Lloyd Wright?

Un buen ejemplo de vinilo en una residencia histórica es el Arthur L. Richards Duplex Apartments en West Burnham Boulevard, en Milwaukee, Wisconsin. Frank Lloyd Wright diseñó una fila de lo que llamó American System-Built Homes en 1916. ¿Por qué la casa de la foto que aparece en la parte superior de este artículo no parece un diseño de Wright? El revestimiento de piedra y estuco se ha revertido, perdiendo los detalles originales de Wright que se encuentran en los apartamentos Richards similares, incluida una escalera central exterior. Los profesionales de la preservación histórica recomiendan que se evite el revestimiento de aluminio y vinilo en los edificios históricos. Resumen de Preservación de Servicios de Preservación Técnica 8 dice:

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«Cuando se aplica a ladrillos u otras unidades de mampostería, las penetraciones de clavos que sujetan las bandas y el revestimiento pueden causar agrietamiento irreversible o desprendimiento de la mampostería. Es altamente inapropiado para los edificios históricos de mampostería «.

Valores de propiedad

Retirar el revestimiento de vinilo de una casa de la época victoriana o un bungalow Craftsman de principios del siglo 20 puede aumentar el valor de la casa. La restauración de las viviendas históricas de los Estados Unidos a su mano de obra original aumentará el valor estético de una casa. A medida que la calidad y variedad de los vinilos mejoran la aceptación va creciendo. Cada vez más casas nuevas en los Estados Unidos se terminan con una chapa de vinilo. Por otro lado, el vinilo no es el lado preferido de las viviendas de lujo diseñadas por arquitectos. Muchos compradores de casas aún perciben el vinilo como un atajo pegajoso, un encubrimiento de posibles problemas o, al menos, una solución de bajo presupuesto. El vinilo puede dar a una piel desgarrada un aspecto nuevo y limpio, ocultando todo lo que hay debajo.

Los propietarios de viviendas típicos tienden a reducirse de manera uniforme con el uso del revestimiento de vinilo: la mitad lo considera atractivo cuando se instala correctamente y la mitad lo considera poco natural y poco atractivo. La conclusión es esta: cuando considere el revestimiento de vinilo, revise todas las opciones de revestimiento exterior.

Preocupaciones de salud

Aunque el cloruro de polivinilo o PVC ha existido desde la década de 1800, la fabricación actual del plástico es motivo de preocupación para muchas personas que trabajan y viven cerca de las áreas industriales. El vinilo está hecho de PVC, una resina plástica que contiene el cloro químico peligroso y estabilizadores como el plomo. En temperaturas altas, como los incendios domésticos, el PVC libera formaldehído, dioxinas y otros químicos peligrosos. Una serie de estudios científicos han relacionado el PVC utilizado en las viviendas de emergencia de FEMA con problemas respiratorios. La dioxina, que se libera cuando se quema el revestimiento de vinilo, se ha asociado con una amplia gama de enfermedades, desde enfermedades del corazón hasta el cáncer.

Los defensores de los revestimientos, como los representantes del Vinyl Siding Institute, dicen que estos peligros son exagerados. Mientras que los vapores de vinilo quemado pueden ser insalubres, el vinilo se quema más lentamente que la madera. Sin embargo, en 2007, el Consejo de Construcción Verde de los Estados Unidos declaró que el PVC no es un material de construcción saludable.

Los consumidores deben elegir sabiamente cuando toman decisiones difíciles sobre sus hogares.